Anice verde

    Anice verde

    Probabilmente originario della regione del Mediterraneo orientale, in particolare della penisola anatolica, della Grecia e dell'Egitto, l'Anice verde però era molto conosciuto nel commercio delle spezie, permettendone una rapida distribuzione in Cina, Africa, e successivamente anche nelle Americhe.

    Ombrelle di Anice verde

    La droga è costituita dai frutti (erroneamente chiamati semi) della Pimpinella anisum, pianta erbacea dal fusto verde, morbido e ramificato, che cresce fino ad 1 metro di altezza. Le foglie inferiori sono di colore verde scuro, con una forma cordata, leggermente lobata e bordi seghettati. Le foglie centrali sono pennate con lobi lanceolati o cuneati che abbracciano le foglie lineari superiori, che possono avere margini trifidi o indivisi. Durante il periodo estivo produce delle ombrelle composte da piccoli fiori bianchi. Da questi fiori in agosto/settembre si sviluppano i frutti, da cui poi nascono dei fiori autoseminanti, che la rendono una pianta annuale, "immortale".

    Dai frutti otteniamo un olio volatile (dall'1% al 4%) costituito principalmente da trans-anetolo (dal 70% al 90%), ma anche dianetolo e fotoanetolo, cumarine (come bergapten, umbelliferone, scopoletina), flavonoidi (tra cui rutina, isovitexina, quercetina, luteolina, glicosidi di apigenina), fenilpropanoidi, lipidi, acidi grassi, steroli, proteine, carboidrati, zuccheri, acido malico, ferro, sodio.

    Sono molteplici le proprietà fitoterapiche dell'anice riguardano il suo utilizzo come digestivocarminativo, stimolante delle ghiandole esocrinegalattogogo e balsamico. Ma la medicina popolare gli attribuisce anche proprietà espettoranti ed antiflogistiche per le vie respiratorie.
    L'anice presenta anche alcuni principi attivi dalle blande proprietà sedative, utili in presenza di insonnia ed eccitazione nervosa.
    Per uso esterno, gli estratti di anice trovano impiego come aromatizzanti in prodotti deodoranti, collutori e dentifrici.

    Anice verde e attività digestiva

    Il suo nome antico era solamen intestinorum, che si traduce come "consolatore delle viscere" e implica il suo uso comune per le condizioni del tratto digestivo.
    Dioscoride, un medico greco vissuto nel I secolo d.C., descrisse l'anice verde come essiccante e riscaldante e ne suggerì l'uso non solo per aiutare la digestione, ma anche per il raffreddore, il mal di testa, l'insufficiente produzione di latte materno nelle madri che allattano, per espellere i vermi parassiti e per aiutare l'alito cattivo nella sua farmacopea, De Materia Medica, scritta nel 70 d.C.
    All'incirca nello stesso periodo, Plinio il Vecchio, statista e naturalista romano, registrava che "si ritiene generalmente che non esista nulla di più benefico dell'anice per l'addome e l'intestino", indicando anche le sue azioni benefiche nei confronti di crisi epilettiche e convulsioni.
    Inoltre, l'erborista Matthew Wood afferma che si tratta di una pianta antica per problemi digestivi come inappetenza, digestione lenta, gonfiore e spasmi.

    Recenti studi hanno dimostrato scientificamente tutte queste proprietà legate all'apparato digestivo, e dei sintomi ad essi associati, come, ad esempio, flatulenza, senso di pienezza e gonfiore addominale.
    Per il trattamento dei disturbi digestivi, l'anice deve essere assunto sotto forma di preparazioni per uso interno, o sottoforma di fluido pronto, o ancor meglio sottoforma di tisana.
    I principi attivi dell'anice agiscono come digestivo e carminativo, impedendo al cibo di fermentare nello stomaco e stimolando il calore nel tratto digestivo grazie alle sue proprietà riscaldanti. L'anetolo, il principale olio volatile della pianta, aiuta a lenire le pareti dello stomaco. L'erborista Laurel Dewey afferma che molte persone hanno scoperto che l'anice è più delicato per il sistema e più efficace dei prodotti convenzionali da banco per l'indigestione e il gas; suggerendo di preparare un infuso di semi di anice, cumino e finocchio in caso di gonfiore o flatulenza. L'erborista afferma inoltre che è possibile utilizzare l'olio essenziale di Anice verde diluendone 5 gocce in 1 cucchiaio di un olio di base come l'olio di albicocca, di vinaccioli o di cartamo e strofinando il preparato sullo stomaco in senso orario.

    Anice verde per il tratto respiratorio

    William Thomas Fernie, medico e scrittore del XIX secolo, osserva che l'infuso di Anice verde ha un effetto considerevole sulla liberazione dei bronchi, soprattutto nei bambini. Utile anche per aiutare gli adulti con problemi di asma. L'infuso di semi di anice aiuta anche a rompere il muco nei polmoni che si presenta come tosse secca e dura. Si può anche aggiungere del miele per aiutare a lenire e calmare la gola.
    L'erborista David Hoffmann descrive questa pianta come un antimicrobico per le vie respiratorie e un antispasmodico, sostenendo che "gli antispastici rilassano il sistema nervoso autonomo, ma non necessariamente il sistema nervoso centrale". Di conseguenza, i frutti di anice sono in grado di promuovere il rilassamento muscolare senza avere un effetto sedativo.

    Anice verde per stress ed ansia

    Agendo come calmante del sistema nervoso, aiuta a calmare lo stress psicologico e l'ansia. Se si uniscono i semi di anice macinati al latte caldo (una fonte naturale di triptofano) si ottiene una bevanda gustosa e rilassante per alleviare l'insonnia. Tuttavia, è importante notare che gli oli attivi rilasciati dai frutti frantumati sono al massimo della loro attività solo per un breve periodo di tempo dopo la frantumazione iniziale.
    Si ritiene che questo effetto rilassante sia dovuto agli effetti inibitori sui recettori muscarinici, che riconoscono l'acetilcolina e producono una trasduzione del segnale nella muscolatura liscia, nei gangli autonomi, nel sistema nervoso centrale e in altri organi parasimpatici. L'acetilcolina attiva anche le funzioni ghiandolari del sistema endocrino, il che potrebbe contribuire a spiegare la sua influenza sugli ormoni, promuovendo la prolattina e riducendo gli estrogeni.

    Anice verde per stimolare fegato e cistifellea

    Si ritiene che l'Anice verde agisca anche sul fegato e sulla cistifellea grazie al suo elevato contenuto di olio volatile. Nel XVI secolo era molto usato per "sciogliere" qualsiasi blocco nel fegato e nei quattro umori: bile gialla, bile nera, catarro e sangue. L'erborista moderna Phyllis Light consiglia l'anice per alleviare la congestione della cistifellea "quando il catarro occlude le vie biliari e i calcoli biliari vengono rilasciati insieme a molto catarro".

    È stata condotta una ricerca sull'olio essenziale e sull'estratto dei frutti di Anice verde per verificarne gli effetti contro la malattia del fegato grasso non alcolica (NAFLD) nei ratti. I risultati hanno mostrato una riduzione dell'aumento di peso ed effetti positivi di protezione contro l'accumulo di grasso nel tessuto epatico. Questi effetti erano dose-dipendenti, con le dosi più efficaci pari a 200 mg/kg/die dell'estratto del frutto e 0,5 mg/kg/die dell'olio essenziale. I frutti di anice hanno mostrato anche un'attività antiossidante in vivo e si ipotizza che i radicali liberi siano coinvolti nella diagnosi della malattia del fegato grasso. Pertanto, l'estratto e l'olio essenziale di Anice verde hanno una duplice azione contro la progressione di questa malattia, in quanto non solo modificano il profilo lipidico ma migliorano anche i meccanismi di difesa antiossidante (Asadollahpoor et al., 2017).

    Queste proprietà protettive dell'Anice verde sono state riviste in un altro studio che ha analizzato l'estratto contro l'epatotossicità epatica indotta dal tetracloruro di carbonio (CCl4) in vivo e in vitro. Si ritiene che il CCl4 venga metabolizzato in un radicale libero triclorometilico reattivo (CCl3) dal citocromo P450 nel fegato e che questo crei una cascata di formazione di radicali liberi reattivi. Questa reazione a catena produce perossidazione lipidica e danni alle cellule, con conseguente lisi cellulare. La capacità dei semi di anice di ridurre questo stress ossidativo e i suoi effetti sui meccanismi di difesa cellulare contribuiscono a spiegare le azioni epatoprotettive e citoprotettive della pianta (Jamshidzadeh et al., 2015).

    Si ritiene che il forte effetto antiossidante dell'Anice verde sia associato ai suoi composti polifenolici (ad esempio le cumarine), poiché questi sono stati riconosciuti negli estratti dei semi. È noto che i polifenoli inibiscono l'ossidazione e hanno proprietà protettive in tutto il corpo in una varietà di meccanismi.

    I frutti di anice per cui  non solo sono utili nelle preparazioni erboristiche, ma anche come spezia di base in cucina. Il suo sapore dolce e forte di liquirizia è stato utilizzato nell'industria alimentare come aromatizzante di gomme, dolci, gelati e prodotti ittici. Inoltre, può essere utilizzata nei prodotti da forno, come biscotti o pane, e inclusa nelle macedonie. Si può trovare anche in prodotti cosmetici, poiché il suo olio essenziale è stato utilizzato in profumi e dentifrici.

    Le applicazioni sopra riportate non presentano in alcun caso natura prescrittiva o terapeutica.
    Consultare sempre preventivamente il proprio medico in caso di malessere o malattia

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